蔵王良い所、一度はおいで! Come visit Zao!

どうも、タカです!いや〜毎日本当に暑いですね…日本の暑さが苦手な僕は、先日の連休に宮城の友人の所に遊びに行ってきました。

当日の都内は37℃近い酷暑で、新幹線に乗り込むまでに汗だくになっていましたが、白石蔵王で下車すると関東地方とは比べものにならないほど涼しく、本気で移住考えてしまいましたw

Hi there, it’s Taka! Man, it’s been very hot here in Tokyo… I really hate this sticky weather, so I escaped to Miyagi to visit my friend.

On that day, it was 37℃ in Tokyo, and I was sweating a lot when I got on a Shinkansen. However, when I arrived at Shiroishi-zao station, it was comfortably cool! Gosh, I would like to move to Tohoku region!

 

宮城には何度か遊びに行ってますが、いつもは海沿いの方で海鮮を堪能しに行く事ばかりでしたが、今回は蔵王山周辺で遊んできましたので、色々とご紹介しようかと思います!

 

I’ve been to Miyagi pref few times, and always been to the seaside to enjoy seafood. However, I was playing in Mt. Zao area this time, and I would like to introduce some places!

 

・御釜  Okama

蔵王刈田岳・熊野岳・五色岳の3峰に抱かれた円型の火口湖。

釜状なので「御釜」という名前がつきました。
湖面はエメラルドグリーンの水をたたえ、荒々しい火口壁と対比して神秘的な雰囲気。
冬の樹氷と共に蔵王の象徴となっています。

今まで26回の噴火を繰返し、最近では明治28年2月15日に噴火しました。
昭和14年に測深した当時は深さが63mありましたが、五色岳断崖の崩壊により年々埋まり、
昭和43年の測深時には最大深度27.6m、平均深度17.8m、周囲1,080m、東西径325m、南北径325 mでした。

湖水は強酸性のため生物は生息できません。水温は表面から10数mの深度で摂氏2度まで下がり、それより深度を増すと温度が高くなる特殊双温水層で、世界でも例がない湖です。
太陽光線の当たり方で様々に色を変えるため、「五色湖」とも呼ばれています。
南西から流れ出て濁川となり、賽の磧の北側を迂回して太平洋側へ流れ出ています。

 

With a height of 1841 meters, Mount Zao is one of the most prominent mountains in the Tohoku Region, sitting on the border between Yamagata and Miyagi Prefectures. The active volcano features a beautiful crater with lake, known as Okama (御釜) due to its resemblance with a traditional cooking pot. The crater cannot be approached but viewed from a distance outside of winter.

A spectacular road, the Zao Echo Line, leads to close to one of Mount Zao’s secondary peaks, called Kattadake (1758 meters), before descending the mountain on the other side into Miyagi Prefecture. From Kattadake, tourists can view the Okama Crater without much effort, and there is also a shrine, visitor center and restaurant. It is also possible to hike from Kattadake to Zao’s highest peak in about 45 minutes, from where it takes an additional 45 minutes to reach the upper station of the Zao Ropeway which descends to Zao Onsen.

Quoted from Japan-guide.com

 

まずは何と言っても御釜でしょう!以前訪れた時にも、御釜を観に来たのですが、その時はあいにくの雨&濃霧で途中で引き返したんですよね…しかし今回は、天候にも恵まれたので、御釜まで軽いハイキングに行きました。

御釜までは、ロープーウェイや蔵王ハイライン(有料)などで一気に頂上まで行くことが出来ますが、是非途中から歩いて登って観て下さい。登る人はそんなに多くないのか、週末でしたが全く混み合っていませんでした。道も整備されているので、スニーカーやサンダルでも登れます。

 

First of all, you’ve got to visit Okama! I tired to visit here last year, but it was raining, and dense fog at that time, so we didn’t make it… However, the weather was great this time, so we took a short walk up to the top.

You can access to the top by cable car, or by car driving up Zao high-line (tollway), but I recommend walk up. There weren’t many people, even though it was a weekend. The road is beautifully maintained, so you don’t need solid boots, just sneakers or sandals should be OK.

 

蔵王エコーラインをずーっと上がって行くと、御釜入口の看板があります。ここからさらに右手方向に上ると、有料道路になります。この看板の数キロ手前に頂上への登山道があり、そこに駐車場がありますので登る方は、そちらに駐車しましょう。(下記地図参照ください。)

 

If you drive up Zao echo-line, you will find this sign, “the entrance of Okama”. If you drive up the right side, that’s the tollway to the top. If you wish to walk up to the top, the starting point of trail is few kilometers in front of this sign. There is a parking lot there. (The map is below.)

ご覧の通り、登山道は綺麗に整備されています。上に登るにつれ、道はここまで整備されていませんが、それでもサンダルで楽々登れました。この日は宮城も30℃超えの暑い日でした。頂上まで水分を補給出来るポイントはありませんし、日陰もないので水分と軽い上着程度は持って行きましょう!

 

As you can see, the trail is nicely maintained. As you climb up, the road is getting a bit wild, but I was wearing sandals, and it was no problem at all! On that day, it was over 30℃ in Miyagi. There is no place to provide water till the top, and there is no shade, so better bring a bottle of water, and some long sleeves!

 

頂上までの道すがら、こんな絶景を臨むことが出来ますよ!頂上からの眺めも素晴らしいですが、途中にも絶景ポイントありますよ〜。

 

You can see such a beautiful scenery on the way to the top! The view from the top is great, but there are bunch of nice view points on the way.

 

駐車場から20分ちょっとで、頂上まで辿り着きました。登山道の入り口には頂上まで60分と書いてありましたが、普通の方でしたら30分もかからないと思います。良い運動でした!

 

It took about 20mins from the parking lot. The sign said, it would take 60mins to the top, but I think most of the people can make it just a half hour. It was a nice walk!

 

頂上付近で、御釜を臨みながら友人と寛ぎました。さすがに標高1800m近いので、気候も快適で気持ち良かったですよ!いや〜やっぱり山は良いですな。

 

I was chilling with my friend as watching Okama on the top. The height is about 1800m, so the climate is just comfortable! I really love mountains.

 

山登りの後、下界に降りてくるとやっぱりまだ気温は高かったので、川遊びでもしよう!という事になり、遠刈田温泉からほど近い川で水浴びをしました。

 

After climbing up the mountain, it was still hot, so we decided to go to the river near Togatta-Onsen.

 

週末なのに、人もまばらで尚且つこの透明度。いや〜やっぱり地方は最高ですね!水も冷たくて一気にクールダウンしました。2度目ですが、移住考えちゃいますよね〜w

 

There were only few people, and look at the crystal clear water! Well, if you visit Japan, better visit the countryside! The water was crisply cold, and my body got cool-down. It’s been second time, but I would like to say, I wanna move to Tohoku region! Hahaha.

 

蔵王エリアのお勧め温泉!  Recommended Hot springs around Zao area!

 

さてさて、自然の中で遊んだらやっぱり〆は温泉!埼玉のしずかちゃんの異名を持つ程、僕は温泉好きなんですw宮城の蔵王山麓には、先述の遠刈田温泉が有名で、ここは冬にスキーに来た際入りましたが、とても良いお湯でした。

しかし、ここは露天風呂がなく内湯のみで、やっぱり風呂は外が一番!ということで、今回はオススメの露天風呂を2箇所程ご紹介します!どちらも刺青・タトゥーOKです。

 

After playing the nature, you might wanna take a hot spring right? I really do love hot springs, and been to many many places all over the world! There is Togatta onsen bottom of Mt. Zao in Miyagi pref. I went there this winter after skiing, and it was a great onsen, and atmosphere.

However, they don’t have an outside bath, and I prefer to outdoor ones, so I’m going to introduce 2 places, which have outdoor bathes. Both places are OK for tattoos.

 

・蔵王温泉大露天風呂  Zao Onsen Dairotenburo

(which means=Big outdoor bath)

(写真クリックで、ウェブサイトに飛びます。  Click then jump to the website.)

まずは、山形県側にあります蔵王温泉大露天風呂!ここは名前の通り、自然の中に大露天風呂が広がるロケーション抜群のお風呂でした。泉質も強酸性の硫黄臭たっぷりで、これぞ温泉!と言った泉質です。

露天風呂は、木々で覆われているので真夏でも快適に入って入られますし、とても大きなお風呂なのでゆったりと入る事が出来てオススメですよ!

 

Firstly, Zao Onsen Dairotenburo,(written in only Japanese) this hot spring is located in Yamagata pref side.  Literally speaking, this hot spring is a very big outdoor onsen, and the location is just wonderful! The water is strong acidity, and the smell is also strong sulphurous odour. This is THE onsen guys!

The hot spring is surrounded by bunch of trees, so it’s very comfortable. Moreover, its capacity is very big indeed, so you can fully relax. I do recommend this hot spring!

 

 

こちら、温泉入口の写真です。階段を下って行くと温泉があります、料金は大人550円です。ロッカーはお金が戻って来ないタイプなので、貴重品などは車に置いて行くのが良いかと思います。

 

This it the pic of entrance. You need to go down the stairs to get enter the onsen. The price is 550yen for adults. Mind you, the locker costs 100yen, and the money isn’t back, so better leave you valuables at your car. If you travel by train, just put your valuables deep inside your bag. Japan is pretty safe.

 

ちなみに、こちらの入り口付近には、人間にとても慣れているカモシカ氏が居ますw沢山の観光客にバシャバシャと写真を撮られ続けるも、全く動じる事なくそこら辺を徘徊していて、僕たちの車に近寄ってくる程でした。

 

Hey, there is a serow around the entrance! It is a pretty tame serow, he didn’t care about being taken photos by many tourists. He even came close to our car.

 

注意!

①ウェブサイトにも記載がありますが、こちらは強酸性のお湯で、目に入ると染みます。

②アクセサリーは腐食しますし、衣服に着くと変色する場合があります。

③洗い場はありませんし、石鹸等の使用は禁止されていますのでご注意を。

純粋に温泉に浸かるのを楽しみましょう!浴槽は上段と下段に分かれていて、上段の方が温度高めです。下段だとぬる目で、ずーっと入っていられる危険なやつですw湯あたりに十分注意を!

 

Warnings!

①This onsen has strong acidity, so don’t let the water in your eyes. It can be a bit painful.

②Don’t forget to take your metal goods off. The water could change the color of your clothes, so wash it off as soon as possible.

③There is no space for washing body, and it’s banned to use soap, and shampoo stuff.

There are 2 bath tubs in the onsen, and the upper one is hotter. The lower one is just comfortable, but don’t take the onsen too long, or you could get sick.

 

オススメ度☆☆☆  Rating☆☆☆

泉質、また雰囲気共に最高ですね!森林に囲まれながらの露天風呂は、ドーパミン出まくっちゃいますね。最強のストレス解消方法ですよ。山形駅からバスに乗って来る事も出来るので、アクセスは悪くないですね!

また、この辺りはお蕎麦が美味しい事で有名です。是非お蕎麦も堪能してみて下さい!

 

The water, and atmosphere are just awesome! Taking onsen in the nature is the best stress reliever, feel the dopamine rush. You can come here by bus from Yamagata station. Take a bus heading to “蔵王温泉行き Zao onsen iki”, and get off a bus at the final stop, and walk 20mins.

Soba(buck wheat noodle) is famous around this region, so don’t miss it!

 

・不忘の湯  Fubou no yu (which means=unforgettable onsen)

こちらは、蔵王山と白石市の間位に位置する小さな温泉です。友人の話だと、最近まで閉鎖されていたそうで、実際に新しい管理人のご夫婦にお話を聞くと、何でも今年の4月から再開したとの事。

こちらは露天のみの小さな温泉で、5人入れば一杯かな?という感じの広さですが、僕らが行った時は運良く空いていました。また、一応洗い場(水しか出ません。)もあります。

この日もとても暑かったのですが、湯温がぬる目で丁度良かったです!ご主人はお風呂大好きで、湯温にもこだわりを持って居るそうです。暑い日に熱いお湯だと寛げませんもんね。

 

This onsen is located between Mt. Zao, and Shiroishi city. My friend said that this onsed had been closed for a while. We talked to the new admin couple, and they said, they bought an ownership this April, and restarted.

This onsen is pretty small, it could be full, if there are 5 adults. Luckily enough, there was only another guy. There is a washing space,only cold water is available tho.

The day was also very hot, but the water was just rightly warm! The owner said, he loves onsen, and very cares about the temperature.

 

 

こちら管理小屋で、その前が駐車場になっています。料金大人500円でした。

貴重品は車の中に置いて行くよう、ご夫婦から言われました。管理人さんが居るので、貴重品の心配はないですね!また、小屋の横に寛げるスペースがあり、お風呂上がりに美味してキンキンに冷えた湧き水をご馳走してくれました。

この時は友人が運転をしてくれていたので、僕はビールを飲んだんですが、サービスでかぼちゃの漬物と揚げたてのエビせんをご馳走してくれました!このご夫婦、とても優しくて気さくなお二人です。最高〜。

 

This is the admin’s lodge, and parking area. It costs 500yen for adults here.

You can leave your valuables in your car, they keep an eye on it. There is a cozy space next to the lodge, and they gave us crisply cold spring water. Sweet as!

My friend was a driver at this time, so I ordered a can beer. They gave us pickled pumpkins, and deep fried shrimp snack for free! They are very friendly, and kind indeed!

 

オススメ度☆☆☆  Rating☆☆☆

こちらもオススメ度、最高の三ツ星ですね!温泉の周りは何もなくとても静かですし、夏ですとお風呂に入りながら、ヒグラシの鳴き声が聞こえますよ。いや〜日本の夏素敵やん!って思わずにはいられませんw

ご夫婦は仙台にお住まいだそうで、週末のみこちらの温泉をやっているそうです。開店前に2時間かけてしっかりと掃除をするそうで、浴槽のヌメリが無いように心がけているとの事でした。いや〜素晴らしい!お風呂も最高ですが、ご夫婦の優しさが本当に最高のこちら不忘の湯です!

 

This onsen is also 3 stars! The location is very quiet, and peaceful. You can hear the sound of Higurashi-cicada during summer. Man, it is jut the best way to enjoy Japanese summer!

The couple live in Sendai, and they open the onsen during weekends. The guy always cleans up the tubs for 2 hours before opening. Impressive! This onsen itself is great, but the couple’s kindness is also wonderful! If you travel by car, you’ve got to visit here.

 

まとめ…  In a nut’s shell…

 

さて、今回は蔵王山とその周辺のオススメ温泉をご紹介しました。今回紹介した2つの温泉は、両方とも刺青OKですよ!東北の夏は、日中暑くても夜は快適なので、避暑には超超オススメですよ!冬はスキーも出来ますしね。しかも海鮮は美味いし、肉も美味いですからね…う〜ん書いていて、また行きたくなってきました!

・蔵王に来たら御釜までのハイキングがオススメ!水分持参お忘れなく。

・山形蔵王の大露天風呂でデトックス!お蕎麦も是非食べて下さい。

・優しいご夫婦がやられている不忘の湯も超オススメ!お風呂とご夫婦の優しさに癒されちゃって下さい!

 

This time, I’ve been introducing Mt. Zao, and its surrounding area. Both onsens are OK for tattoos! Tohoku has a very nice climate during summer, it can be pretty hot during daytime, but it’s rather cool in the evening. You can enjoy powder snow in winter! Moreover, the seafood is great, so is meat… I wanna go there ASAP!

・If you visit Mt. Zao, please walk up to the top! Don’t forget to bring water.

・Please enjoy Zao Dairoten buro! Don’t miss Soba noodles.

・If you travel by car, must visit Fubou no yu!

 

さて、宮城までの交通ですが、都内から新幹線だと約1万円。所要時間は2時間程です。時間に余裕がある、もしくはお金を節約したい!という方は夜行バスがオススメです。僕も過去に利用していますが、オフシーズンや、平日ですと3000円程で行けちゃいます!

 

Traveling to Miyagi, Shinkansen is the fastest for sure. It costs around 10000 yen, and takes about 2 hours from Tokyo. If you have time, or want to save money, I do recommend a night-bus. It can be 3000 yen during off-season, and weekdays. Bloody cheap! They do have multi-language websites.

毎日毎日本当に暑いですが、夏を思いっきり満喫しましょう〜。キャンプ・温泉・山歩き!ではまた〜!

 

Everyday has been very hot, but I’m gonna enjoy the summer. Camping, hot springs, and trekking! See ya very soon guys!

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